• Ikon Frank Zappa avbildet i 1990. Foto: Nancy R. Schiff/Hulton Archive/Getty Images

Fenomenet Zappa

Fenomenet Zappa

«Komedierockens gudfar»: Han var kritisk til vestlig kulturindustri og hånet amerikansk konformitet. I desember 1993 var et liv i kunstens tjeneste over, men Frank Zappa har beholdt sin status som en av tidenes mest betydningsfulle artister.

Fra utgave:

«Folk som ikke kan skrive, intervjuer folk som ikke kan snakke, for å tilby artikler til folk som ikke kan lese.» Slik beskrev Frank Zappa rockejournalistikken.

Et fremtredende trekk ved den selvlærte musikerlegenden, oppvokst i en italiensk-amerikansk middelklassefamilie, var hans forkjærlighet for satiren.

Fakta

Frank Vincent Zappa

> Amerikansk gitarist, keyboardist, kompo-nist, sanger og produsent.

> Født 21. desember 1940 i Baltimore i Maryland, men tilbragte det meste av livet i California. Moren hadde italiensk og fransk opphav, og faren var innvandrer fra Sicilia.

> Sammen med bandet Mother of Invention, og alene som soloartist, utga han 62 album. Bandets debutalbum var «Freak Out» (1966).  

> Gift med Gail Zappa i 1967. Sammen fikk de fire barn i årene fra 1967 til 1979.

> I 1991 vurderte Zappa å stille som presidentkandidat i USA, men planene ble stoppet av langt fremskreden prostatakreft.

> Zappa opplevde stor suksess i Norge, spesielt med singlene «Bobby Brown» og «Joe’s Garage» i 1979. Til sammen holdt han ni konserter her til lands, blant annet på Kalvøya utenfor Oslo i august 1973.

> Zappa døde 4. desember 1993, 52 år gammel.

 

«Selv om Zappa så ut til å ha lite sympati for de som ikke skjønte den, gikk mye av hans profesjonelle karriere med til å forsvare seg mot anklager om sexisme, elitisme, rasisme, vulgaritet, og omtrent de fleste andre -ismer man kan forestille seg», skriver Kelly Fischer Lowe i boken «The Words and Music of Frank Zappa» (2007).

Satirens målskiver – feminister, fagforeninger, myndigheter, religiøse organisasjoner – reagerte ofte så sterkt at de «beviste» kritikkens treffsikkerhet.

Rykter om at Zappa drev med pornografiske filmer, ledet til at han i 1965 fikk en traumatisk opplevelse som bidro til en anti-autoritær holdning. Mens han bodde i studioet sitt i Cucamonga i California, ble han lurt av sivilt sedelighetspoliti, som ba ham lage et erotisk lydspor til et utdrikkingslag. Nyskilt og uten mye annet enn peanøttsmør og ferdig-potetmos på bordet, takket han ja.

Da han leverte lydsporet dagen etter (spilt inn med kjæresten Lorraine Belcher, men uten ekte lyder), ble han siktet for «forsøk på å utføre pornografi». Pressen var allerede varslet og satt klare med overskriftene. Dommen ble på seks måneder, hvorav ti dager måtte sones i fengsel, i tillegg til at mange timer med studioopptak ble beslaglagt.

Sofistikert og leken

Zappas musikalske katalog endte likevel med å bli større, og ikke minst bredere, enn de fleste. Innovatøren med de lange, mørke lokkene var nemlig inspirert av alt fra RnB til klassisk musikk.

Et stort idol var den nyskapende fransk-amerikanske komponisten Edgard Varèse (død 1965), som vektla slagverk, nye elektroniske elementer, rytmikk og støy, som en kontrast til det etablerte melodiøse. Zappa var også opptatt av visuell presentasjon, og designet flere av sine egne albumcovere, i tillegg til å ha regi på små filmproduksjoner.

 

Sjangerkryssende Frank Zappa var vanskelig å sette i bås, både musikalsk og i livet. Totalt ga han ut 62 album i sin levetid, med Mothers of Inventions (bildet), ulike andre band og som soloartist.

 

Stilistisk var han så mangefasettert at han ble vanskelig å sette i bås. Skal vi tro selvbiografien «The Real Frank Zappa Book» (1989), var det slik han ønsket det: Bare han kunne avgjøre hva meningen med egne kunstuttrykk var. Musikken var full av lekenhet, humor og variasjon, og det er nok av verk å dykke ned i.

 

Satire og sarkasme Her er Zappa avbildet under en konsert i Rotterdam i 1984.

 

Samtidig kan personen Zappa være ganske så frustrerende å studere, mener Lowe. For i motsetning til mange av samtidens store stjerner (The Beatles, The Doors, Led Zeppelin, The Rollings Stones, The Beach Boys med flere), hadde Zappa et privatliv med få skandaler.

Mens sex, dop og pikante avsløringer sto sentralt hos mange av hans rockekollegaer, hadde Zappa på et vis to liv: det eksentriske scene- og studiolivet og det «kjedelige» privatlivet.

 

Familiekjær Frank og Gail Zappa fikk fire barn. Her er de med sitt første, datteren Moon Unit i Los Angeles i februar 1968. Foto: Michael Ochs Archives/Getty Images

 

Familiefeide

Navnevalgene til Zappas fire barn, som han fikk med sin andre kone Gail, var imidlertid alt annet enn kjedelige. Moon Unit, Dweezil, Ahmet Emuukha Rodan og Diva Thin Muffin Pigeen har også greid å skape litt familiedrama.

Frank Zappa døde av prostatakreft i 1993, like før sin 53-årsdag. Da også Gail døde 70 år gammel av lungekreft i 2015, fikk yngstesønnen Ahmet kontrollen over det musikalske boet (Zappa Family Trust) og nektet gitaristbror Dweezil å bruke turnénavnet Zappa Plays Zappa.

Etter en langvarig offentlig skittentøyvask («vi er en lidenskapelig italiensk familie», lød deler av den senere beklagelsen) – bestemte søsknene seg i 2018 for å begrave stridsøksen, og sammen fokusere på sin fars musikalske arv fremfor søksmål.  

 

Arvelig belastet Ahmet Zappa (født 1974) sammen med broren Dweezil (t.h.) avbildet i Berlin i 2005, da de to reiste rundt med moren Gail og spilte konserter med Frank Zappas musikk. Foto: AP/NTB

 

Med flere titalls posthume Frank Zappa-album på markedet, og et stort globalt publikum, var det klokt av Ahmet Zappa å presisere overfor fansen:

«Takk for deres lidenskap og kjærlighet til faren vår. Vi kan forsikre dere om at vi alle føler det samme for ham.»